Un inspirado Morales encarrila el pase del Villarreal ante un Hajduk respondn

Para José Luis Morales fue como estar en casa. Y de hecho lo estaba. En ese Ciutat de València que tantas veces le aplaudió, en el que dio tantas alegrías a la afición granota, el delantero protagonizó su primera gran noche con el Villarreal, al que sacó de un apuro con una primera mitad que rozó la perfección para remontar el tanto inicial del Hajduk y encarrilar el pase a la fase de grupos de la Conference (4-2).

El equipo croata había cogido con la guardia baja al equipo de Emery, pese a que el técnico había advertido del peligro de un rival que ya había eliminado al Vitoria portugués en la anterior ronda y de la importancia de viajar a Split con una renta lo más amplia posible. Aun así, a los dos minutos ya perdían los castellonenses, que se vieron sorprendidos en una acción de Livaja que remató Biuk cómodamente en el segundo palo ante la pasividad amarilla.

El Villarreal no perdió ni un minuto en ponerse a remar para salir del charco en el que se había metido. De hecho, ya había avisado nada más arrancar el partido en un tiro de Chukwueze y volvió a hacerlo tras el gol en otro de Gerard que resolvió bien Kalinic. Pero poco pudo hacer el portero ante el tiro cruzado de Morales que, tras tocar en un defensa, se alojó en su red.

La rápida respuesta al golpe recibido dio confianza al equipo de Emery, que pese a la osadía de los croatas en el arranque del partido no tardó en hacerse con el control del partido y demostrar la enorme pegada que tiene aun a la espera de que llegue otro delantero. De momento tiene toda una garantía en la figura de Morales, que se convirtió en un dolor de cabeza para la defensa del Hajduk, obligada más de una vez a frenarlo en falta para evitar males mayores. Con todo, el Comandante se fue al descanso con dos goles y una asistencia después de hacer lo que otras tantas veces con el Levante en ese mismo escenario.

La remontada se la había regalado Livaja al Villarreal cabeceando como un delantero más una falta botada por Baena y batiendo a su guardameta. También de cabeza tuvo Morales una nueva ocasión en una remate que se le fue alto tras un buen envío de Chukwueze, con quien el madrileño se asoció bien. Buena prueba fue el tercero, un pase al hueco del nigeriano entre las piernas de un defensor para que el delantero rematara de primeras a la red. Ya en el añadido del primer tiempo, Morales condujo un contragolpe antes de ceder el gol en bandeja a Gerard, quien demostró que no ha perdido su olfato.

No tenía bastante el ex delantero del Levante que arrancó el segundo tiempo amenazando de nuevo la portería de Kalinic. El Villarreal levantó el pie del acelerador pero no dejó de rondar por el área croata tratando de obtener una renta lo suficientemente amplia como para desmoralizar al equipo croata, que pese a todo no arrojó en ningún momento la toalla. Su fe le permitió recortar distancias en el tramo final después de un penalti de Mandi sobre Kalinic. El ex delantero del Atlético tuvo que abandonar el terreno de juego con el rostro ensangrentado como consecuencia del codazo del central. Fossati fue el encargado de transformar la pena máxima, aunque Reina a punto estuvo de detener el disparo del italiano.

Los cambios introducidos por Emery en un once que había iniciado el encuentro sin un buen puñado de titulares, y con el canterano Dela en el lateral derecho como principal novedad, no acabaron de alargar la buena dinámica del primer tiempo pero, pese al postrero gol croata y el apoyo que tendrá el Hajduk de su animosa afición en la vuelta, el Villarreal tiene encarrilado su billete para otro viaje por Europa esta temporada.

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