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Ucrania busca refugio en el ftbol entre lgrimas: “Daremos todo por ganar”

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Oleksandr Petrakov, a sus 64 años, tenía claro que su lugar no debía ser el banquillo de un equipo de fútbol, en este caso la selección de Ucrania, sino un puesto en el frente. Las tropas rusas asediaban las calles de Kiev, allí donde permanecen su esposa e hijos, y él se veía en la necesidad de defender a su país, fusil en mano. Las autoridades ucranianas, sin embargo, hicieron ver a Petrakov que la historia le tenía reservado un papel más simbólico. Ucrania está a dos partidos de obtener su clasificación para el Mundial de Qatar. Para ello debe ganar este miércoles a Escocia en Glasgow (20.45 h.) y, si lo consigue, a Gales en Cardiff el próximo domingo. Un reto monumental que trasciende el deporte para convertirse en elemento cohesionador de un pueblo gangrenado por la guerra.

«Es el partido más importante de nuestra historia. Ya ni siquiera se trata de fútbol, sino de ofrecer esperanza a la gente de Ucrania. Será un señal de que la guerra no nos ha roto», expresaba a la agencia AFP la periodista ucraniana Iryna Koziupa.

No puede tenerlo fácil la selección. Sus integrantes, ni quieren ni pueden abstraerse de lo que ocurre en su país, por mucho que hayan intentado preparar el duelo frente a los escoceses en un paraje idílico de Eslovenia, Brdo, a 20 kilómétros al norte de Ljubljana. Hasta allí llegaron el pasado 30 de abril tras 20 horas de autocar. Lo único que pedía Petrakov es que los futbolistas no emplearan el teléfono móvil durante el tiempo en que estuvieran entrenando. Aunque, aun sin la pantalla del dispositivo como intermediaria del trauma, la inquietud seguía su curso.

«Mi vida habrá tenido sentido»

«Estoy en una edad en la que no quiero nada: ni una casa, ni un coche. Pero si llevo a la selección a Qatar, mi vida habrá tenido sentido», decía Petrakov al diario The Guardian el pasado 7 de mayo.

Detenida la actividad deportiva profesional en Ucrania, la selección se ha encontrado con serios problemas para organizar siquiera amistosos. Ucrania, de hecho, no juega un partido oficial desde el pasado 16 de noviembre, cuando venció a Bosnia en Zenica (0-2). Tras la invasión rusa el pasado 24 de febrero, la selección ucraniana apenas ha podido disputar tres partidos de carácter solidario y escaso valor deportivo (victorias frente al Empoli italiano y el Borussia Mönchengladbach alemán, y un empate contra el Rijeka croata). La lista de 21 jugadores, además, está plagada de futbolistas pertenecientes a equipos actualmente inactivos.

Oleksandr Petrakov, durante un amistoso ante el Empoli en mayo.GETTY

Oleksandr Zinchenko, centrocampista del Manchester City, no pudo más que romper a llorar en la comparecencia previa al partido contra Escocia. “Puedo prometer al pueblo ucraniano que daremos todo por ganar este partido”, dijo el futbolista con la voz entrecortada y sin poder reprimir su emoción: “Queremos que nuestra gente se sienta orgullosa, y darles una razón para que vuelvan a sonreír. Aunque sólo sea por unos segundos. Todo el mundo quiere que termine esta guerra. Hablé con niños que no entienden lo que está pasando y que sueñan con la paz. Ese es su sueño. Y nosotros tenemos otro sueño: llegar al Mundial”.

«Todos queremos ganar»

Tampoco será sencillo el papel de su rival de este miércoles en Hampden, una Escocia que busca su clasificación para la fase final del Mundial, frontera que no divisa desde la Copa del Mundo de 1998 (Ucrania disputó su último Mundial en Alemania 2006, donde alcanzó los cuartos de final).

Asumen, pues, los escoceses un papel peliagudo ante el componente sentimental de la cita. «El respeto estará ahí. No puedo imaginar por lo que están pasando esos jugadores ucranianos. Sus familias estarán en una situación realmente difícil. Tengo respeto, simpatía por ellos, pero todos queremos ganar», expresó el centrocampista del Aston Villa John McGinn en declaraciones a Sky Sports. Y abundó: «Tenemos el máximo respeto por su situación. Pero mientras dure el encuentro daremos todo por ganar el partido. Es lo que importa». El combinado de Steve Clarke encadena ocho partidos sin perder, por siete los ucranianos.

La Federación de Fútbol Ucraniana calcula que algo más de 2.000 aficionados apoyarán este miércoles en las gradas de Hampden Park a una selección que busca refugio en el balón.

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