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Rafa Bentez: “En el Real Madrid fuimos primeros de grupo en la Champions, pero no nos dieron tiempo para mostrar ms”

Rafa Benítez se ha empapado de los duelos que han llevado a Liverpool y Real Madrid a la final del París. Dos equipos a los que ha entrenado y que se enfrentarán justo cuando se cumplen 17 años del milagro de Estambul que le llevó a ser campeón de Europa con los ‘reds’ en los penaltis ante el Milan de Carlo Ancelotti.

¿Hay favorito?
Yo diría que el Liverpool es favorito por la trayectoria de la temporada, pero el Real Madrid ya ha mostrado que nunca se rinde y tiene calidad suficiente para desequilibrar un partido.
Será distinta a la de 2018…
Por supuesto. El gol de Benzema y, tras el empate, los dos goles de Bale… Será difícil que veamos algo parecido. Además, en este caso diría que muchos de los jugadores del Liverpool tendrán más experiencia y eso les ayudará. El Real Madrid tenía esa ventaja.
¿Ha tenido el Liverpool el camino más fácil?
Llegar a una final siempre es difícil. Si analizamos los nombres de los rivales parece una cosa, pero los partidos pueden ser otra bien distinta, como demostró el Villarreal en La Cerámica. Nadie puede decir que aquel fue un partido fácil para el Liverpool.
Usted que conoce bien el Bernabéu, ¿cree en su mística, porqué PSG, Chelsea y City cayeron?
Yo he vivido desde jovencito muchas de las famosas noches de las remontadas en el Bernabéu, pero en estos casos, cada uno distinto, tienen un denominador común: la calidad o desequilibrio de algún jugador. No olvidemos que los porteros del PSG y Chelsea cometieron errores que cambiaron esos partidos. El City tuvo incluso más ocasiones. Creo que el mérito del Madrid y del Bernabéu radica en no darse por vencido, en la experiencia y en la calidad de los jugadores para resolver bajo presión en los minutos finales. Lo de la mística y el ADN sirve para vender más.
¿Ve a este Liverpool capaz de cometer los mismos errores?
No creo. Muchos jugadores estuvieron en la final de 2018 y ahora tienen más experiencia. Eso les ayudará.
¿Benzema y Courtois son las razones de que el Madrid pueda ganar la 14 Champions?
Indudablemente. Benzema siempre tuvo movimientos inteligentes y calidad técnica, pero ahora, además, tiene más precisión de cara al gol, aprovecha mejor las ocasiones. Courtois, por su talla ya impone, pero además, es ágil, reacciona rápido y es técnicamente bueno. Es muy completo.
Otro jugador esencial es Casemiro…
Sí, claro. Le tengo mucho cariño a Casemiro porque fue nuestro primer fichaje. Estaba cedido en el Oporto y desde el club me preguntaron si lo quería repescar y lógicamente, dije que sí, hacía falta alguien que le diese equilibrio al equipo. Es una gran persona y buen profesional. Era joven y siempre se quería quedar a hacer trabajo extra conmigo o con mis ayudantes. Escuchaba y se aplicaba para mejorar, por eso ha sido fundamental todos estos años en el Real Madrid.
Usted cogió las riendas del Real Madrid después de la primera etapa de Ancelotti, ¿qué cambios ha visto en esta segunda etapa del italiano en el banquillo?
Carlo es inteligente y se adapta bien a los jugadores que tiene, pero en cuanto a su manera de trabajar es similar. Sus ayudantes tendrán más experiencia también y eso facilita las cosas, pero él, en concreto, y sin ver el día a día de los entrenamientos, creo que trabaja parecido a como lo hacía antes.
Se le ha criticado que no rotara…
Cada entrenador conoce mejor a sus jugadores, a su plantilla que la gente de fuera. Estoy seguro de que Ancelotti sabía lo que hacía.
¿Cuáles son los puntos débiles del Real Madrid?
No tiene muchos, la verdad. Es un equipo organizado, con buen manejo de balón y acostumbrado a dominar los partidos. Esa puede ser la clave. Si no domina, si el Liverpool tiene el balón en el campo del Madrid, tendrá que defender y es algo que no suele hacer.
Hablemos del Liverpool. ¿Qué ausencia sería más determinante: Salah, Fabinho o Van Dijk?
Ya ha demostrado que puede jugar y ganar sin cualquiera de ellos, pero por los jugadores que pueden sustituirlos y por la posición, diría que Van Dijk es más influyente en el juego del equipo. Por la seguridad que da y la amenaza que supone a balón parado.
Klopp dice que tiene «ferraris en el garaje», ¿es esa la gran diferencia con el Madrid?
En una final no necesitas muchos «ferraris en el garaje». Con uno o dos que puedan marcar la diferencia podría ser suficiente. En ese sentido, los dos tienen jugadores para cambiar un partido, ya lo hemos visto con Rodrygo.
¿Puede ser el físico del Liverpool tan determinante?
Puede ser. Es la gran diferencia de este Liverpool con otros muchos equipos de la Premier, pero además tiene calidad en todas las líneas y en el banquillo. El Real Madrid sólo se ha enfrentado a un equipo parecido al Liverpool en cuanto a intensidad, el Chelsea, y hemos visto lo difícil que fue. El Liverpool es un reto distinto para este Real Madrid.
El 2022 del Liverpool es arrollador con la explosión de un jugador como Luis Díaz
Sí, el equipo lo está haciendo muy bien en todas las competiciones, lo que demuestra el buen trabajo de Klopp y de la gente que colabora con él, con fichajes de calidad que se suman a la gran plantilla que ya tienen. Luis Diaz se ha adaptado enseguida, no tiene miedo a encarar a los rivales y hace cosas distintas a los otros delanteros por lo que ha sido un fichaje muy acertado.
Díganos cuál sería su mensaje al vestuario si entrenara al Real Madrid y cuál si estuviera en el Liverpool
Esta es difícil. El entrenador de cada equipo es el que mejor conoce a sus jugadores y desde fuera, por mucho que queramos saber o que pensemos que sabemos de los dos equipos, nunca conoceremos a los jugadores o podremos manejar el momento como ellos. Sólo por experiencia, creo que ambos les dirán que sean fieles a su forma de hacer las cosas, por eso han llegado a la final.
Ha estado en los dos banquillos, ¿cómo se vive la presión en uno y en otro?
En el Real Madrid, y no quiero polemizar, fuimos primeros de grupo en la Champions, pero no nos dieron tiempo para mostrar algo más, así que, en ese caso, no puedo hablar de presión antes de una final. En el Liverpool he estado en varias finales y siempre sabes que tienes a los aficionados y a todo el personal detrás, empujando, ayudando. Quieres ganar por ti mismo, por tu gente, pero también por ellos. La final de 2005, en Estambul, se ganó después de 21 años y no se notaba la presión, se notaba la pasión, el entusiasmo, el sentimiento, y eso siempre te hace dar algo más por tu equipo.
Es inevitable preguntarle por Mbappé. ¿Qué le parece la decisión? ¿Ahora, los jugadores tienen todo el poder?
Los jugadores tienen mucho poder, pero en este caso hablamos de uno que termina su contrato y decide dónde quiere ir. El Madrid simplemente ha ido a por un jugador que terminaba contrato con su club y que les ha dicho que no.

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