Kyogo Furuhashi, El Celtic 'habla' Japons: “Iniesta Y David Villa Han Influido Mucho

En el verano de 2018, el mismo año en el que Andrés Iniesta y David Villa firmaron por el Vissel Kobe, un joven delantero se unió también a su vestuario. Kyogo Furuhashi (Nara, 1995) tenía 23 años, había destacado en la segunda división japonesa y estaba preparado para vivir su primera experiencia en la élite futbolística de su país. Dada su edad, era un «ahora o nunca» para él. Y lo aprovechó. Fue uno de los culpables de que el dúo español ganara la Copa Emperador gracias a un gol en la semifinal y anotó un tanto en la final de la Supercopa, ya sin Villa, para conseguir el segundo título de Iniesta.

Cuatro años después, el mismo Furuhashi es la estrella del Celtic de Glasgow, rival esta noche del Real Madrid en el estreno de la Champions League 2022-23. El atacante nipón, que también se enfrentará a España en la fase de grupos del próximo Mundial, charla con EL MUNDO. Ha marcado seis goles en seis partidos de liga y el Celtic, que tiene a tres japoneses en plantilla, viene de ganar 0-4 al Rangers en el derbi de la ciudad.

Es su segundo año en Glasgow y ya es el mejor goleador de un vestuario en el que hay dos japoneses más. ¿Cómo ha sido su adaptación a Europa?
Muy buena y muy rápida, porque en el vestuario hay un gran ambiente. Lógicamente me ayuda tener a dos compatriotas, eso es seguro. Tenemos un gran grupo y creo que cada día que pasa estamos mejor. El año pasado lo hicimos muy bien ganando la liga y este año podemos ser todavía mejores.
¿Qué significa para usted jugar contra el Real Madrid?
Tener a un grandísimo equipo como el Madrid en nuestro estadio es increíble. Vamos a probarnos, a ver cuánto podemos hacer y conseguir contra ellos. Estoy emocionado, la verdad, tenemos mucha confianza y creo que lo podemos hacer muy bien.
¿Es el mayor partido de su carrera deportiva?
Es un gran partido, desde luego, un rival muy importante, el campeón, y además en casa, pero para mí todos los partidos son igual de grandes e importantes. Me preparo igual para todos e intentaré dar lo mejor de mí, como siempre he hecho.
Si tuviera que elegir a un futbolista del Real Madrid, ¿a quién elegiría?
Karim Benzema, sin duda, es buenísimo y además juega en la misma posición que yo.
Usted jugó con Andrés Iniesta y David Villa en el Vissel Kobe. ¿Qué aprendió de ellos?
Muchas, muchas, muchas cosas. De verdad. A nivel futbolístico, me quedaría con la pasión y la actitud. Pero sobre todo estar con ellos me sirvió para aprender cosas fuera del campo. Tengo muchísimo respeto porque son personas extraordinarias y se portaron muy bien con nosotros.
¿Compartir equipo con ellos ha influido en su forma de jugar?
Han influido mucho en mi estilo de juego porque les he visto jugar y entrenar cada día muy cerca, y para mí eso ha sido clave, todavía lo llevo en la cabeza. Me ha hecho entender de verdad el tipo de futbolistas que son y la calidad que tienen. Y es algo que quiero aprovechar para crecer todavía más en mi juego y mi carrera.
¿Le gusta el fútbol español?
Mucho, pero me gusta ver fútbol de todo el mundo. Veo partidos a todas horas, las mejores jugadas de cada liga.
¿Qué equipo seguía de pequeño y quién era su ídolo?
Pregunta difícil [risas]. Crecí viendo muchos partidos del Barcelona, la verdad. El Clásico, por supuesto, y luego me gustaba mucho el derbi de Manchester. Y de jugadores… Ronaldinho, Cristiano Ronaldo y Messi. Son increíbles.
¿Cómo fue su infancia? ¿Le gustaba algo más allá del fútbol?
Cuando estaba en el colegio jugaba todo el rato en la calle con mis amigos y también practicaba béisbol. Me encantaba. Pero luego ya llegó un momento en el que el fútbol se convirtió en algo más importante para mí.
Japón se enfrenta a España en el Mundial, esta es una buena oportunidad para usted para presentarse ante el fútbol español.
No pienso mucho en el Mundial porque no sé si seré convocado. Espero que sí [risas]. Lo que puedo hacer es concentrarme cada día en lo que hago en el Celtic.

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