Guardiola Busca Alejarse De La Frustracin Contra La Dinasta Del Real Madrid

El penalti fallado en el Parque de los Príncipes por un Leo Messi que, siete años después, pretendía volver a ser campeón de Europa a la vera de Mbappé y de su amigo Neymar. El momentáneo 0-3 con el que el Chelsea de Tuchel creyó en otro éxito por sorpresa sin reparar en el don europeo de Rodrygo. Y, sobre todo, sin saber resguardarse frente a Benzema (máximo goleador de la pasada Champions con 15 goles) en un Bernabéu que se le caería encima. La frustración en Chamartín de Pep Guardiola al ver cómo a Jack Grealish, el futbolista de las espinilleras de niño por quien los gerifaltes de Abu Dhabi aceptaron desembolsar 117 millones de euros, se le escapaba por un palmo el gol con el que hubiera reformulado la historia. O las nueve paradas de Courtois frente al atormentado Liverpool en la final de Saint-Denis. Fue aquella la noche en que Vinicius confirmó el escaso valor de los juicios prematuros en el fútbol y se ganó por siempre formar parte del imaginario blanco. El Real Madrid ha ganado cinco de las últimas nueve ediciones de la Liga de Campeones. Los aspirantes buscan remedios y respuestas.

Será el Estadio Olímpico Atatürk de Estambul -precisamente donde el Liverpool de Rafa Benítez obtuvo su milagro particular en su remontada contra el Milan- el que acoja la próxima final de la Champions el 10 de junio de 2023. El camino hacia la capital turca comenzará a dibujarse este jueves (18.00 h.) con el sorteo de la fase de grupos. Una liguilla de la que formarán parte 32 equipos (26 con acceso directo y los seis ganadores de los playoff) y que someterán a los futbolistas, y con las ligas recién comenzadas, a un alto nivel de estrés por la cercanía del Mundial de Qatar (20 de noviembre-18 de diciembre).

Así, en apenas ocho semanas se resolverá la fase de grupos al completo, con apenas tres de teórico respiro (entonces serán las selecciones las que asomen). La primera jornada, de hecho, se adelanta esta temporada al 6-7 de septiembre, jugándose los últimos partidos de la liguilla los días 1-2 de noviembre. El sorteo de octavos ya lo dejará resuelto la UEFA el 7 de noviembre.

Haaland, sin Mundial

Quien no tendrá que disputar la Champions con un ojo puesto en el Mundial será, precisamente, uno de los grandes animadores este curso del torneo: Erling Haaland. El delantero, que no pudo llevar a Noruega a Qatar y que la temporada pasada vio cómo el Borussia Dortmund quedaba fuera al primer suspiro tanto en la Champions (tercero de grupo) como en la Europa League (eliminado en la ronda preliminar ante el Rangers), debe ser la pieza maestra con la que Pep Guardiola cuadre la obra en su séptima temporada en el banquillo del Manchester City y gane al fin una Champions fuera del Barcelona. Por lo pronto, Haaland ya ha marcado tres goles en sus tres primeros partidos de la Premier, además de insinuar su conexión con De Bruyne y evidenciar que el técnico de Santpedor necesitaba de un futbolista que rematara su ideario. Mientras, Guardiola tratará de encontrar encaje a un ancla como Kalvin Phillips o dar cuerda al joven Julián Álvarez (22 años), ex delantero de River.

Por ahora el City no se las tendrá que ver con el Real Madrid, su última pesadilla, que viene de ganar Liga y Champions. Están encuadrados ambos en el primer bombo con el resto de campeones nacionales (Bayern, PSG, Milan, Oporto, Ajax y el campeón de la Europa League, el Eintracht). Estos sí podrán ser rivales de los otros tres equipos españoles en liza (Barcelona, Atlético y Sevilla). El equipo de Xavi Hernández, remodelado a golpe de palanca, podría toparse con Guardiola y medir las expectativas goleadoras de Lewandowski con las de Haaland. O incluso sufrir un doloroso reencuentro con Messi un año después de que Joan Laporta le cerrara la puerta de la renovación. Y ahora que el presidente azulgrana juguetea con la posibilidad de reincorporar al argentino una vez concluya su contrato con el PSG el próximo verano. El Bayern de Julian Nagelsmann, sin Lewandowski pero con las incorporaciones del ex delantero red Sadio Mané y del central neerlandés De Ligt, ha ganado sus tres primeros partidos de la Bundesliga con un escandaloso balance de 15 goles a favor y uno en contra.

El Chelsea post-Abramovich

Los peligros se los encontrará el Real Madrid en el segundo bombo, donde no podrá cruzarse por ahora con los españoles, pero sí con el Liverpool, cuyo ataque debe revitalizar el volcánico Darwin Núñez (75 millones). O con el Chelsea post-Abramovich, donde el inversor estadounidense Todd Boehly viene de pagar 65 millones por Cucurella, 56 en Sterling o 38 en Koulibaly (a la espera de fichar también al azulgrana Aubameyang).

La Juventus, que no ha ganado la Serie A en las dos últimas temporadas, aguarda en ese mismo segundo bombo entre dudas (las recurrentes lesiones de sus flamantes incorporaciones, Pogba y Di María, inquietan) y la sensación de que el ariete Vlahovic necesita un acompañante de altura Allegri insiste con el barcelonista Memphis. El Tottenham de Harry Kane y Richarlison, o el Lepizig, que ha repatriado a Timo Werner, también esperan en ese segundo escalón. Los peligros del bombo tres son múltiples. Ahí se ubican dos italianos (Inter y Nápoles), dos alemanes (Dortmund y Leverkusen) o dos portugueses (Benfica y Sporting). Mientras que en el último bombo destaca el Olympique de Marsella, segundo en la pasada Ligue 1 y que este curso cuenta con el chileno Alexis Sánchez como melancólico referente.

BOMBO 1: Real Madrid, ManchesterCity, Bayern, PSG, Milan, Oporto, Ajax y Eintracht Frankfurt.

BOMBO 2: Barcelona, Liverpool, Atlético, Sevilla, Chelsea, Tottenham, Juventus y Leipzig.

BOMBO 3: B. Dortmund, Salzburgo, Shakhtar, Inter, Nápoles, Benfica, Sporting Portugal, Bayer Leverkusen.

BOMBO 4: O. Marsella, Brujas, Celtic, Viktoria Plzen, Maccabi Haifa, Dinamo Zagreb, Conpenhague, Rangers.

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